Галактика Андромеды пережила столкновение с галактикой M32

Галактика Андромеды, наша соседка, пережила почти лобовое столкновение с карликовой галактикой M32. Как сообщают учёные Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics) в сегодняшней публикации в журнале Nature, это драматическое событие произошло около 210 миллионов лет назад, передает сайт Мембрана.

На одном из последних снимков, сделанных инфракрасным телескопом Spitzer, астрономы обнаружили пылевое кольцо в центре галактики Андромеды. Эта находка как бы дополняет предыдущее открытие большего кольца. Оба они могли возникнуть только в результате столкновения. По оценкам астрономов, причиной такой катастрофы была карликовая галактика M32, находящаяся неподалёку.

"Эти пылевые кольца — как рябь на поверхности пруда, — говорит руководитель исследования астроном Давид Блок из университета Витватерсранда в Йоханнесбурге (University of the Witwatersrand). — Киньте камень в воду, и вы увидите разбегающиеся круговые волны. Или столкните маленькую галактику лоб в лоб с большой — и получите последовательность расходящихся газопылевых колец, возникших в результате мощнейшего гравитационного взаимодействия".

Чтобы восстановить ситуацию удара, исследователи построили компьютерную модель. Как показали расчёты, M32 прошла сквозь диск галактики Андромеды вдоль полярной оси.

В результате столкновения M32 потеряла свыше половины массы, а потери галактики Андромеды оказались ещё больше.

Астрономы уверены, что галактике Андромеды, находящейся в 2 миллионах световых лет от нас, предстоит ещё одно столкновение — но уже с нашей галактикой, которое ожидается через 5-10 миллиардов лет. В результате этого должна возникнуть одна массивная эллиптическая галактика.


Оставьте свой отзыв!